SNORKELING IN ICELAND | ดำน้ำหน้าหนาวระหว่างแผ่นเปลือกทวีปโลกที่ไอซ์แลนด์

SNORKELING IN ICELAND | ดำน้ำหน้าหนาวระหว่างแผ่นเปลือกทวีปโลกที่ไอซ์แลนด์

What is the most out-of-this-world experience you have ever had?

ประสบการณ์ที่ฟินที่สุดในชีวิตของคุณ คืออะไร?

Were you expecting it to be so unforgettable?

How did you feel afterwards?

My last day in Iceland couldn’t have been any better.  If you are planning to visit Iceland, I strongly suggest you prioritise this over other excursions.

และประสบการณ์นั้นเปลี่ยนแปลงอะไรในตัวคุณหรือเปล่า?

My good friend Cod Starusayang said to me me “Dude, you HAVE to go diving in Silfra in Thingvellir National Park.  I did it and it was just out-of-this-world–nothing like I had experienced before”.  To be honest, though knowing Cod is a very well-travelled individual, I still wasn’t convinced when he told me so.  Not because I hadn’t done scuba diving before and hence I would only be able to snorkel, but it was because I am from warm sunny Thailand and we have some of the World’s best diving spots visited by thousands and thousands of international travellers each year.  Why would I want to go diving or snorkelling in ICELAND in the winter?

เพื่อนบีคนนึงบอกบีว่า “บี! เธอต้องไปดำหน้าหรือ Snorkel ที่ Silfra ที่ไอซ์แลนด์ให้ได้!!! มันเป็นประสบการณ์ที่หลุดโลกสุด ๆ แบบที่เราไม่เคยได้ทำมาก่อนเลย!!!   ตอนแรกที่ได้ฟังเค้าพูด บีก็คิดว่า เอ๊า! เรามาจากเมืองไทย ซึ่งเป็นประเทศที่โด่งดังทางด้านทะเลและการดำน้ำ ทำไมเราถึงจะต้องไปดำน้ำที่ไอซ์แลนด์ด้วย?  

So I did a bit of research on the internet and BOOM!  I’m sold.

First of all, Silfra is a fissure between two continental earth plates: North America and Eurasia.  This meant that I would get to swim between the 2 tectonic plates, which used to be one big earth plate over 66 million years ago.

Secondly, Silfra has water visibility of 100 metres.  The reasons for this are: the water is glacial water from the nearby Langjökull; the water is cold (2°C – 4°C year round ); and, the water has been filtered through porous underground lava for 30-100 years unit it reaches this end of Thingvellir lake, seeping out from underground wells.

Thirdly, who can say no to this?

Diveis 1Diveis 2Snorkelers_Silfra_surface-1024x768www.island-ringstrasse.de

แต่พอบีลอง Search หาข้อมูลทางอินเตอร์เน็ตดูแล้วหล่ะก็  โอ้โห…ใจมันไปก่อนเลย   ซึ่งเหตุผลหลัก ๆ ที่เจ๋งมาก ๆ เลยก็คือ  

1.) Silfra มันอยู่ตรงที่บริเวณแผ่นเปลือกโลกได้แยกตัวออกจากกัน เริ่มตั้งแต่ 66 ล้านปีก่อน  ซึ่งหมายความว่า เวลาเราไปว่ายน้ำดำน้ำที่นี่ เราจะได้อยู่ระหว่างแผ่นเปลือกทวีบโลก North America และ Eurasia  

2.) Silfra เป็นบริเวณที่มีน้ำที่ใสมากที่สุดแห่งนึงในโลก  เพราะน้ำในนี้เป็นน้ำที่ละลายมาจากธารน้ำแข็ง Langjökull (อุณหภูมิน้ำ 2-4 องศาเซลเซียสตลอดปี) ถูกกรองผ่านรูเล็ก ๆ ของหินลาวามากมายเป็นเวลา 30-100 ปีจนกระทั่งไหลลงมาถึงปลายทะเลสาบที่ชื่อว่า Thingvellir นี่แหล่ะ  

3.) พอได้เห็นรูปถ่ายแบบนี้ ใครมันจะไม่อยากไป!!!

20150826_BELOW-SURFACE_TOBIAS_FRIEDRICH__MG_5896b-1024x768All above images from dive.is

A diver explores the cathedral at Silfra canyon, a deep fault filled with fresh water in the rift valley between the Eurasian and American tectonic plates) at Thingvellir National Park, Iceland. In this photo the American plate is on the left and the Eurasian plate on the right.
A diver explores the cathedral at Silfra canyon, a deep fault filled with fresh water in the rift valley between the Eurasian and American tectonic plates) at Thingvellir National Park, Iceland. In this photo the American plate is on the left and the Eurasian plate on the right. [www.kexisland.com]

I was in awe when I first saw these images and could barely wait to be there myself.  I booked my Snorkel Silfra & the Blue Lagoon Combo day tour directly on dive.is for my last day in Iceland (saving the best for last!)…

พอได้เห็นรูปสวย ๆ แบบนี้ บีก็รีบจอง Day tour เลย  ซึ่งตัวที่บีจองคือ Snorkel Silfra & the Blue Lagoon Combo และจองผ่าน  dive.is ค่ะ (ถ้า Scuba เป็นก็คง Scuba ไปแล้ว…)

DSCF6175
On the way from our coach to our snorkelling spot

Then, a week later, I was here. อาทิตย์เดียวผ่านไป บีก็…มาอยู่ที่นี่แล้ว (ทางน้ำแคบ ๆ ตรงรูปด้านล่างนี้แหล่ะค่ะ ที่บีลงไปแหวกว่าย)

DSCF6172DSCF6176

DSCF6164

Once we had arrived, the Dive.is staff took very good care of us.  They quickly unloaded our snorkelling gears, carefully took us through health and safety brief then guided use through the essential torture procedure.

I had never worn a wet suit or a dry suit before…

For those who hasn’t worn a dry suit before, it is a waterproof suit and hence designed to keep you alive and not becoming an ice cube due to your body exposure to icy water.  The thick waterproof garment covers your feet all the way up to your neck but not your head or your hands.  Their stretchable rubber seals wrap around your neck and wrist very (extremely!) tightly, preventing water from leaking inside the dry suit.

We were instructed to turn up already wearing one thin layer of body warmer, and on top of that they gave us a proper thickish body warmer suit which looked very convincing.  It made us feel a little “bulky” but also somewhat comfy.

พอถึงปุ๊บ ไกด์ของ Dive.is ก็ดูแลเราอย่างดี รีบบรีฟเรื่องความปลอดภัย และขั้นตอนการทรมานตัวเองต่าง ๆ (คือที่จะมานี่รู้แล้วว่าจะต้องหนาว แต่ไม่เคยรู้ว่า จะต้องมาผ่านความทรมานในการใส่ชุด Dry Suit อีกด้วย…)  สำหรับคนที่ไม่รู้ Dry Suit นะคะ  มันคือชุดที่ทำด้วยผ้าหนา ๆ แข็ง ๆ กันน้ำ เป็นชุดชิ้นเดียว ที่เราต้องก้าวขาเข้าไป เหมือนใส่ถุงน่องที่มันปิดครอบแขน ตัว ไหล่ ขึ้นมาถึงคอ  แต่รอบ ๆ ข้อมือกับรอบคอมันมีแผ่นยางยืดที่แน่นมาาาาาาาาากกกกกก เน้น ว่า แน่นมาาาาาาาาาาากกกกกกกก ซึ่งทำหน้าที่กั้นไม่ให้น้ำไหลเข้าไปด้านใน

ข้างใน Dry Suit เราต้องใส่เสื้อผ้ากันหนาวที่เราเอามาเอง และ ชุด Thermo ที่ทางทัวร์จัดให้ มันทำจากวัสดุผ้าที่ช่วยเก็บความอุ่นของร่างกายไว้ได้นาน ๆ ค่า

Now, the dry suit.

This was where things started to get a little painful.  Our very funny guide/instructor Michael stated that we all would now go through a “rebirth process”: the process in which we had to push our head through the extremely tight rubber seal which would then wrap around our neck.  Oh. My. Lord.  It wasn’t at all pleasant.

และจากนั้น เราทุกคนต้องสวมใส่ Dry Suit ซึ่งพี่ไกด์เรียกขั้นตอนนี้ว่า “กระบวนการเกิดใหม่” เพราะมันเหมือนตอนที่เราต้องดันหัวเราออกมาจาก……… คุณแม่ของเรา  โอ๊ย! มันยากมากกกกกกก  ยิ่งพอดันออกมาได้แล้วยิ่งเจ็บ รู้สึกเหมือนมีคนมาบีบคอเราแรง ๆ อยู่ตลอดเวลา!!!

Silfra Bee 2

Pushing our head through the extremely tight rubber neck seal

First of all, I don’t remember having to make any effort pushing myself out of my mother’s ”emergency exit” during the “birth process”.  Secondly, if I remember correctly, in the “real birth process” my whole body was pushed through the emergency exit as opposed to being stuck there, while with this dry suit only my head was pushed through the tight rubber exit.  This meant that for the entire time I had to get used to having that tight rubber exit squeezing around my neck so firmly.  It felt like I was being permanently strangled.  Thirdly, I am pretty sure I looked somewhat cute and adorable during the “real birth process” while for this “rebirth process” I looked like a complete idiot.

Now, the neoprene hood.

We could hardly breathe already being in that dry suit and now the unbearably tight hood as well?

Your head is the source of 20 to 40 percent of your heat loss though it accounts for only 10 percent of your body’s surface area. That’s because your head is where your brain lives. Your brain gets more than its share of your total blood flow to begin with, and much of it travels through vessels just under your scalp, close to the cold ocean. Heat follows blood flow. When your body gets cold, it constricts blood vessels in your arms and legs and near your skin to conserve heat, but doesn’t constrict those in your head. Those continue to carry blood — and dump heat — at full capacity. So inch for inch, your head is more in need of thermal protection than any other part of your body.

From www.scubadiving.com

The truth is, nobody likes the neoprene hood, but since it one of the major gears that prevent us from dying or acting stupid (while already looking stupid) due to the decreased blood flow to the brain, no one was really complaining (that much).  We started saying jokingly “I can’t believe we are paying to do this”, and we all laughed.

ยัง ยังไม่เสร็จ จากนั้นพวกเราต้องใส่ที่คลุมหัว Neoprene ซึ่งมันก็แน่นมหากาฬ  เค้าบอกว่าต้องใส่เพื่อให้หัวของพวกเราไม่เสียความร้อนมาก เพราะถ้าไม่อย่างนั้นแล้ว เลือดจะไม่สามารถไหลไปเลี้ยงสมองได้เต็มที่ ซึ่งผลที่ตามมาก็คือ เราอาจเบอล ๆ เด๋อ ๆ ไม่ก็เอ๋อไปเลยได้  

Then Michael led us to the diving/snorkelling spot where we were earlier.  Walking there this time in our gear felt three times longer.  One of us decided to pull off once we get there as he felt it was way too cold and the dry suit was ridiculously uncomfortable.

Buy hey!  We were ready to go!

และจากนั้นพวกเราต้องเดินจากที่จอดรถไปถึงที่ลงน้ำ ซึ่งมันเป็นการเดินที่เจ็บปวดไปทั้งตัว แง ๆ 

DCIM125GOPRO

IMG_0450

The water looked clear, calm, and COLD.  I was already cold enough stand on the snowy ground.  How much colder would it be in the water? “This is crazy.  Why am I even doing this?”, I said to myself as I carefully stepped down the narrow ladder leading to something which looked like lake of torture.

“Don’t worry,” said Michael, “with the body warmer and drysuit you are wearing you won’t feel that cold.  The only parts of your body which will be exposed to water are your hands and your face, but you won’t feel anything after 20 seconds anyway because you’ll be totally numb.”  Oh thanks.  That really helped.

น้ำในทะเลสาบนี้ ดูนิ่งมาก…และก็ดูหนาวม๊าาาาากกกก  ซึ่งขนาดยังไม่ลงน้ำยังหนาวจะตายอยู่แล้ว  บีก็คิดในใจว่า นี่เราบ้าไปหรือเปล่าที่คิดจะมาว่ายน้ำที่นี่?  พี่ไกด์ไมเคิลก็ช่วยปลอบ บอกว่า “ไม่ต้องห่วงคร๊าบ ใส่ชุดนี้จะไม่ค่อยหนาวหรอก แค่มือกับหัวเท่านั้นที่จะโดนน้ำ ซึ่งหลักจากลงน้ำไป 20 วิทุกคนก็จะชา ไม่รู้สึกอะไรแล้ว” …… เอิ่ม…… นี่ควรดีใจป่าวเนี่ย?  แต่พี่ไกด์เค้าก็ถูกนะ  ลงไปแล้วไม่ค่อยหนาวเลย  และไอ้ Dry suit มันมีอากาศอยู่ข้างในเยอะ เลยช่วยให้เราลอยตุ๊บป่อง ๆ อยู่ตลอดเวลาด้วย

Believe it or not, Michael was totally right.  It wasn’t so bad and I didn’t feel cold at all, and he was right about my face and hands being numb after 20 seconds too.  Due to some air trapped inside our dry suit, we all had some buoyancy and so it required us zero effort to stay floating (or to stay ah, ah, ah, ah, stayin’ alive, stayin’ alive repeat).

IMG_0467

Then Michael told us to have a look under the water.  From that second, we all forgot about the fact that we were little helpless humans in the water so cold that it could have been ice.  We saw no colourful sea corals or dolphins or mermaids, but we saw rocks.

We saw rocks with very strange formations, as if someone had moulded big rocks into a funky cubic shape and stack them up on both sides unevenly.  When I looked ahead, my eyes widened with surprise: the water was so clear and pristine.  As we were slowly floating along the route, I noticed that the some of the rock formations on my right could almost match that on my left perfectly, as if the two sides were massive 3D jigsaw pieces.  Beautiful neon green algae on rock surfaces danced before us as we swam by.  The reflection under the water surface was truly magical.

พอเราเริ่มหายลน พี่ไมเคิลเค้าก็บอกให้เราเอาหน้าจุ่มน้ำเลยแล้วดูข้างล่างสิ  โอ้โห…

มันไม่มีปลา มันไม่มีปะการัง มันไม่มีทรายขาว ๆ แต่มันมีหิน หินเต็มไปหมด  หินที่มีการเรียงตัวและฟอร์มตัวที่แปลกมาก ๆ มันเหมือนกับจิ๊กซอว์หินสามมิติ ที่ทั้งสองฝั่งมันลงล๊อกกันหมด  และเมื่อว่ายไปเรื่อย ๆ เราก็เห็นสาหร่ายสีเขียวสะท้อนแสดงโบกตัวไปมาเป็นระยะ ๆ ด้วย

To prevent us from getting a hypothermia, Michael made sure that none of us was in the lake for more than 45 minutes.  As soon as we were back up on land, the winter wind hit us hard and sent ice cold aches straight to our bones.  It was intolerable. My joints were aching, my shoulders were stiff, my head and ears were extremely sore and I felt very dizzy.  One of the girls in our group had to fight her body’s urge to throw up for a good few minutes as the coldness was so extreme.

But that 45 minutes unexpectedly turned out to be one of the most stupendous experience I have even had in my life so far.  I’d like to stress again that if anyone is planning to go to Iceland and hasn’t done this, I strongly suggest you prioritise this over other days tours.  I mean, what can possibly top swimming through the North American and Eurasia earth plates AND touching the two at the same time?  More importantly, after our snorkel we were served hot chocolate…which of course was the best part of the day (ha!)  😉

พี่ไมเคิลบอกทุก ๆ คนว่า เราไม่สามารถอยู่ในน้ำได้เกิน 45 นาที ไม๊อย่างงั้นร่างกายอาจะเข้าสู่ภาวะช๊อคได้ เนื่องจากทุก ๆ นาทีที่เราอยู่ในน้ำ ตัวเราจะเสียความร้อนไปเรื่อย ๆ เลือดเราจะสูบฉีดได้ไม่เต็ม และสมรรถภาพการส่งอ๊อกซิเจนในร่างกายก็จะค่อย ๆ ลดลง   ตอนที่บีขึ้นมาจากน้ำปุ๊บ ลมหนาวเย็นยะเยือกก็ตีเข้ามา โอ้โห หนาวเข้าไปถึงแกนกระดูก  ข้อทุกข้อในร่างกายปวดมาก เสียวมาก กล้ามเนื้อแข็งไปหมด ปวดตัว ปวดหัว มึน ยืนเอ๋อไปเลยประมาณนาทีนึง  มีคนในกลุ่มคนนึงเกือบอาเจียนเลยเพราะมันหนาวมาาาาาาากกกกกกก

พอทุก ๆ คนค่อย ๆ เดินกลับไปที่ที่จอดรถ พี่ไมเคิลก็เอา Hot Chocolate มาให้ดื่ม  โห เหมือนยากู้ชีวิต มันนำชีวิตของพวกเราทุกคนกลับมา!!!  แล้วบีก็มานั่นคิดนะ  ว่าเราอยู่ในน้ำกันแค่ 45 นาที แต่มันเป็น 45 นาทีที่สุดยอด ฟิน มหัศจรรย์ที่สุดในชีวิต เกิดมาไม่เคยคิดมาก่อนว่า จะมีโอกาศได้มาว่ายน้ำระหว่างแผ่นทวีปโลกที่แยกตัวออกจากันเมื่อ 66 ล้านปีก่อน  

ลองดูรูปสวย ๆ ที่บีถ่ายใต้น้ำมาที่ด้านล่างนะคะ   อ้อ และหลังจากที่นี่ บีก็ไปแช่บ่อน้ำร้อน Blue Lagoon ต่อ เพราะมันเป็นส่วนนึงของทัวร์นี้  มันเป็นไอเดียที่ดีมาก ๆ เลย เหมือนรีเซ็ทร่างกาย  บรรยากาศก็ดีมากตอนพระอาทิตย์ตก  บีขอเน้นย้ำว่า ถ้าใครมีโอกาศได้ไปไกลถึงไอซ์แลนด์  อย่าพลาดการดำน้ำที่ Silfra นะคะ  และขอแนะนำทัวร์ Snorkel Silfra & the Blue Lagoon Combo (ถ้าใคร Scuba ได้ก็ Scuba เลย เพราะมันเป็นความรู้สึกที่ดีมา ๆ ที่ไปจากหนาวไปร้อนค่ะ 🙂

ติดตามบล๊อกผจญภัยของบีต่อไปนะคะ 🙂

Here are some more images from my camera from my time in Silfra plus 2 images I took at the Blue Lagoon Natural Geothermal Spa, which was a great way to end my day and resetting my body system after such a cool and cold excursion.  Thank you for being apart of my journey today 🙂

IMG_0462 IMG_0463 IMG_0469 IMG_0475 IMG_0499 IMG_0528

IMG_0474 IMG_0473 IMG_0538Silfra_Algea_Iceland-1024x768 IMG_0539 IMG_0540 IMG_0541

IMG_0552
The team!
DCIM125GOPRO
Blue Lagoon
DCIM125GOPRO
Blue Lagoon
Silfra bee1
Of course my Travelling Masquerade was involved too

IMG_1228

I just simply like to travel with style.  MASQUERADE STYLE.

Bee Xoomsai

Bee’s Journey



1 thought on “SNORKELING IN ICELAND | ดำน้ำหน้าหนาวระหว่างแผ่นเปลือกทวีปโลกที่ไอซ์แลนด์”

  • What a beautifully written adventure…
    I can’t wait to do this… and experience rebirth.. and looking stupid with my hood…
    🙂

Leave a Reply